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아토피피부염은 지속적인 기저 염증으로 인한
만성 질환입니다.
1-4

아토피피부염 환자에서 빈번하고 반복적으로 ‘갑작스러운 재발(flare-up)’이 발생하는 이유는 피하에서 지속적으로 발생하는 면역 반응 (immunological condition) 때문입니다.1,5,6

아토피피부염은 단순 피부병이 아닌 지속적인 기저 염증으로 인한 만성 질환입니다.1-4

아토피피부염은 지속적인 기저염증1-4으로 인해 병변이 없거나 정상으로 보이는 피부에서도 관련 염증이 존재할 수 있습니다.1,6

원인:

아토피피부염은 복합적인 유전적/환경적 원인으로 면역 체계에 이상이 생기면서9 피부 깊은 곳에 있는 염증이 신체 여러 부위에서 갑작스러운 재발을 일으키며 발생합니다.7

증상:

무릎 뒤, 발목, 발, 팔꿈치 안쪽, 얼굴, 목, 손, 손목 등 온 몸에 일상생활이 불가능할 정도의 극심한 가려움증, 발진, 건조증, 발적, 부스럼, 진물 등을 동반하며, 출혈, 균열, 이차감염 등을 야기합니다.5,8 악화기에 접어들면 발적, 부종, 수포, 삼출, 박리와 같은 급성 병변이 나타납니다.9 악화기는 중증 아토피피부염 환자들에게 빈번하게 나타나, 1년 중 1/3 이상 악화기가 지속됩니다.10

유병률:

성인 아토피피부염 환자의 약 85%는 어린 시절부터 발병하며,11 중증의 경우 성인이 될 때까지 재발 및 지속됩니다.12 소아에서 발생한 아토피피부염이 사춘기 이후까지 지속되는 경우는 40~60%에 달합니다.13 특히, 산업 국가 내 성인 중 아토피피부염 환자 유병률은 2~10%로 확인됩니다.14

치료:

아토피피부염을 치료하기 위해서는 아토피피부염이 단순한 피부병이 아닌 만성적인 전신 면역 질환임을 이해하고1-4, 장기적인 치료와 관리가 필요합니다.15

피부 진피층 근처 염증은 신체 여러 부위에서 만성적인 형태의 ‘갑작스러운 재발 (FLARE-UP)’을 일으킬 수 있습니다.16

‘악화’ 또는 ‘갑작스런 재발’은 다음과 같은 증상을 동반할 수 있습니다.16

발진 / 극심한 가려움

붉어짐 (발적)

건조 / 삼출

부스럼 딱지(가피) / 진물


이러한 증상은 다음과 같은 부위에 발생할 수 있습니다. 그러나 온 몸에서 나타날 수도 있습니다.5

무릎 뒤

발 / 발목

팔꿈치 안쪽

얼굴 / 목

손 / 손목

아토피피부염의 증상은 피부에 나타나지만, 면역계의 기능 이상으로 생기는 기저 염증이 지속적으로 재발하기 때문에 발생합니다.17

 

반복되는 가려움-긁기 주기

1. 염증 발생 및 긁기
과도하게 활성화된 면역계가 염증반응물질을 피부 표면에 전달하면 염증이 발생하고, 이로 인해 가려움증을 느끼게 됩니다. 가려운 피부를 긁으면 피부 표면의 각질층이 벗겨져 세균, 바이러스, 염증반응물질이 체내로 유입될 수 있습니다.5,18,19


2. 발적 및 가려움
이러한 외부 침입 물질에 대응하고자, 면역계는 염증반응물질을 계속 피부 표면으로 전달하면서 발적과 가려움이 생깁니다. 특히, 염증반응물질이 혈액을 통해서도 전달되기 때문에 발진이 없는 곳에서도 가려움이 생길 수 있습니다.1,5,19,20


3. 긁기 및 염증 심화
가려운 피부를 긁으면 피부 표면의 각질층이 더욱 벗겨져 더 많은 외부 침입 물질이 체내에 들어올 수 있게 됩니다. 이에 반응하여 더 많은 염증반응물질이 분비되고, 발적과 가려움이 심해집니다. 이런 가려움-긁기 주기가 계속 반복됩니다.5,18,21


아토피피부염이 미치는 영향은 피부에 국한된 것이 아닙니다.10,22

아토피피부염은 개인적으로나 직업적으로도 사람들에게 영향을 미칠 수 있으며, 스스로 외모에 대한 의식을 많이 하게 되고, 지속적인 고통으로 좌절감을 느끼게 할 수 있습니다.10,22

관계 형성의 어려움
중등도 및 중증 아토피피부염을 앓는 많은 사람들이 질병으로 인해 좌절감과 당혹감을 느껴 대인 관계를 기피하고, 관계 형성에 어려움을 느끼며, 심한 가려움과 화끈거림으로 인해 수면과 일에 지장을 받을 수 있습니다.2,10,22


사회적 고립
외적으로 드러나는 아토피피부염의 증상과 전염질환으로 오인하는 주위의 편견은 성인 아토피피부염 환자들을 사회로부터 고립되게 만듭니다.10 환자의 82%는 자신의 외모에 대해 걱정을 하고 있으며8, 악화기에는 절반 가량의 환자들이 사회활동을 기피하는 것으로 나타났습니다.10


사회적 생산성 손실
20~30대가 절반 이상을 차지하는 성인 아토피피부염 환자들의 실업 및 미혼율도 일반인보다 더 높게 조사되었습니다.8,10,23 이는 사회적 생산성 손실로도 이어질 수 있습니다.24 국내 건강보험심사평가원 자료 결과에 따르면, 노동연령층으로 간주되는 15~69세에서의 아토피피부염으로 인한 간접비 중 생산성 손실은 약 200억원으로 나타났습니다.24


자살과 같은 심각한 사회적 문제
환자들이 겪는 심리적 질환은 심각한 사회적 문제로 이어질 수도 있습니다.25 실제 일본에서 진행한 한 연구에 의하면 15~49세 중증 아토피피부염 환자 10명 중 2명은 자살 충동을 느끼고 있으며25, 경증-중등도 환자에 비해 크게 3배의 자살 충동을 느끼는 것으로 나타났습니다.25

References: 1. Leung DYM, Boguniewicz M, Howell MD, Nomura I, Hamid QA. New insights into atopic dermatitis. J Clin Invest. 2004;113:651-657. 2. Eichenfield LF, Tom WL, Chamlin SL, et al. Guidelines of care for the management of atopic dermatitis. Section 1: diagnosis and assessment of atopic dermatitis. J Am Acad Dermatol. 2014; 70(2):338-351. 3. Leung, D. Y., & Guttman-Yassky, E. (2014). Deciphering the complexities of atopic dermatitis: shifting paradigms in treatment approaches. Journal of Allergy and Clinical Immunology, 134(4), 769-779. 4. Zuberbier T, Orlow SJ, Paller AS, et al. Patient perspectives on the management of atopic dermatitis. J Allergy Clin Immunol. 2006;118(1):226-232. 5. National Institutes of Health (NIH). Handout on Health: Atopic Dermatitis (A type of eczema) Available online: http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Atopic_Dermatitis/default.asp. Accessed: May 03, 2018. 6. Gittler JK, et al. Progressive activation of TH2/TH22 cytokines and selective epidermal proteins characterizes acute and chronic atopic dermatitis. J Allergy Clin Immunol. 2012; 130:6. 1344-1354. 7. Clark C. Atopic eczema- clinical features and diagnosis. Clinical Pharmacist. 2010;54(3):285-289. 8. Simpson, E. L., Bieber, T., Eckert, L., Wu, R., Ardeleanu, M., Graham, N. M., … & Mastey, V. (2016). Patient burden of moderate to severe atopic dermatitis (AD): Insights from a phase 2b clinical trial of Product X in adults. Journal of the American Academy of Dermatology, 74(3), 491-498. 9. Bieber T. Atopic dermatitis. N Engl J Med 2008 Apr 3;358(14):1483-1494. 10. Zuberbier T, Orlow SJ, Paller AS, et al. Patient perspectives on the management of atopic dermatitis. J Allergy Clin Immunol. 2006;118:226-232. 11. Noda S et al. J Allergy Clin Immunol 2015;135:324–336. 12. Garmhausen D et al. Allergy 2013; 68:498–506. 13. Wüthrich B. Clinical aspects, epidemiology, and prognosis of atopic dermatitis. Ann Allergy Asthma Immunol. 1999 Nov;83(5):464-470. 14. Bieber T. Ann Dermatol 2010;22:125–137. 15. 질병관리본부, 국가건강정보포털, 아토피피부염, 치료, available at: http://health.cdc.go.kr/health/HealthInfoArea/HealthInfo/View.do?idx=2310&subIdx=5 &searchCate=&searchType=&searchKey=&pageNo= &category=&category_code=&dept=&sortType=&page=&searchField=&searchWord= 16. Infantile eczema; Dermatitis - atopic; Eczema Available online: http://www.mountsinai.org/patient-care/health-library/diseases-and-conditions/atopic-dermatitis#risk Accessed: May 03, 2018. 17. Lebwohl MG, Del Rosso JQ, Abramovits W, et al. Pathways to managing atopic dermatitis: consensus from the experts. J Clin Aesthet Dermatol. 2013;6(7Suppl):S2-S18. 18. Yosipovitch G, Papoiu ADP. What causes itch in atopic dermatitis? Curr Allergy Asthma Rep. 2008;8:306-311. 19. Mollanazar NK, Smith PK, Yosipovitch G. Mediators of Chronic Pruritus in Atopic Dermatitis: Getting the Itch Out? Clin Rev Allergy Immunol. 2015 May 1. [Epub ahead of print] 20. Darsow U, Raap U, Stander S. Atopic Dermatitis. Itch: Mechanisms and Treatment. Boca Raton (FL): CRC Press/Taylor & Francis; 2014. Chapter 3. 21. Wahlgren CF, 1999. Itch and atopic dermatitis: an overview. J Dermatol. 26(11):770-779. 22. Misery L, Finlay AY, Martin N, et al. Atopic dermatitis: impact on the quality of life of patients and their partners. Dermatology. 2007;215:123-129. 23. Eckert L et al, Impact of Atopic Dermatitis on Patient Self-Reported Quality of Life, Productivity Loss, and Activity Impairment: An Analysis Using the US National Health and Wellness Survey. 2016. Presented at the American Academy of Dermatology 74th Annual Meeting, March 4–8, 2016, Washington DC." 24. 알레르기 질환으로 인한 사회경제적 비용 추계. 25. Kimata H. Prevalence of suicidal ideation in patients with atopic dermatitis. Suicide Life Threat Behav. 2006 Feb;36(1):120-124.